Pingüinos

La primera documentación acerca de los pingüinos data del año 1600, fueron observados por exploradores en las regiones más frías.

La palabra pingüino significa “pájaro gordo” y tiene origen portugués, muchos están de acuerdo en que es una palabra única para tan inusual tipo de ave.

pinguinos

Se cree que los primeros  pingüinos vivieron en Perú, hace más de 36 millones de años.

Los pingüinos son bien conocidos por su elegante (como vestido de traje), apariencia, – con su blanco y negro, lo cual les da una apariencia única. Son una especie de ave, sin embargo no son capaces de volar, se cree que son descendientes de los primeros tipos de aves.

Los científicos creen que se han tenido que adaptar a vivir en el agua, más que solo en la tierra, para poder sobrevivir, como resultado, lo que era antes alas y plumas para volar se convirtieron en aletas, y así perdieron la habilidad de volar.

Existen algunos pingüinos que son completamente blancos, aunque son bastante raros, no tienen el camuflaje de los otros pingüinos, por lo que son presas más accesibles para depredadores. Los pingüinos blancos son también cazados por los humanos, aunque esto sea una práctica ilegal.la mayoría de las personas creen que un pingüino blanco es albino, pero la realidad es que son una especie de pingüino que simplemente es poco conocida.

pinguinos adelieLa reproducción de los pingüinos es una de las más complicadas, la realizan sin expresar ningún tipo de estrés involucrado en el proceso. Tristemente se estima que más de la mitad de todos los huevos puestos resultan en pingüinos muertos antes de que alcancen los dos años de edad, muchos de ellos mueren incluso antes de salir del huevo debido a los depredadores.La falta de alimentos y el áspero ambiente son también factores que influyen en la alta mortalidad de los pingüinos jóvenes.

Los depredadores de los pingüinos dependen de donde estos se encuentren, algunos de los más comunes son las focas leopardos, las serpientes, los zorros, los leones marinos, los tiburones e incluso las ballenas asesinas. Ellos también sufren en manos de los humanos debido a que son cazados indiscriminadamente, son atrapados también en las grandes redes de pesca que dejamos ahí afuera cuando están tratando de pescar su propia comida.

A los pingüinos no les preocupa el frio como podríamos pensar muchos, ya que tienen varias capas de grasa en sus cuerpos que los protegen de este. Sin embargo muchos se sobrecalientan, y eso es una preocupación. Debido al calentamiento global esto se ha vuelto una preocupación mayor, a menudo extienden sus alas para así estar más frescos, también pasan más tiempo en el agua cuando hace demasiado calor para ellos en tierra.

Existen muchos tipos de pingüinos alrededor del mundo, algunos de ellos estar cerca de la extinción, mientras que otros son considerados como especies muy vulnerables en la actualidad, algunos pocos parecen sobrevivir, ya que son capaces de adaptarse constantemente al medio ambiente a medida que lo necesitan. Cuando permitimos la destrucción de su hábitat natural, estamos haciéndoles más difícil la supervivencia a estas magnificas aves, esto incluye la contaminación de las aguas donde los pingüinos nadan y cazan por comida, cuando químicos , petróleo, e incluso basura se encuentran en sus aguas, los pingüinos a menudo mueren debido a esto.

Como promedio un pingüino vive cerca de 20 años, algunas de las especies más pequeñas viven solo la mitad de ese tiempo. Hay algunas de las especies más grandes que son conocidas por vivir varias décadas mas, todos los tipos de pingüinos parecen adaptarse bien en cautiverio, y estos últimos viven aun más.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes acerca de los pingüinos.

¿Cuántos tipos diferentes de pingüinos hay?

Hay 17 especies de pingüinos. Sin embargo, hay un par de especies, como el pingüino papúa, que tienen 2 subespecies reconocidas. Estos a veces son considerados como especies separadas, llegando el total a 18.

¿Cuál es el más pequeño de los pingüinos?

El pingüino azul, es un pingüino de tan sólo 40cm de altura y un peso de sólo 1 kg.

¿Cuál es el más grande de los pingüinos?

El más alto y pesado pingüino es el pingüino emperador, de hasta 100 cm de altura y pesando hasta 90 libras.

¿Qué comen los pingüinos?

Los pingüinos comen una variedad de pequeñas presas como peces, calamares y kril. Cuánto de cada uno depende del tipo de pingüino.

¿Cuánto tiempo viven los pingüinos?

En general la mayoría de las especies de pingüinos viven unos 20 años en la naturaleza, pero pueden vivir más tiempo en cautiverio.

¿Qué tan rápido nadan los pingüinos?

La el pingüino mas rápido es el pingüino papúa, que puede nadar hasta 36 kmh.

¿Por qué los pingüinos tienen espaldas oscuras y frentes blancos?

Esto se conoce como la lucha contra el sombreado y ayuda a los pingüinos no ser vistos por los depredadores, como orcas y focas leopardo. Cuando están en el agua, mirando desde abajo, se vería su frente de color claro, que ayudaría a camuflarse son el fondo del cielo, mientras que cuando se ven desde arriba, se mezclan con el color oscuro de las profundidades del mar.

¿Por qué no hay pingüinos en el Ártico?

Solía haber un ave no voladora llamada pingüino, también conocida como Gran Alca, pero fue cazado hasta su extinción hace cuatro siglos. La razón de que no haya ninguno es probablemente debido a los depredadores: los pingüinos necesitan la tierra para anidar y están indefensos en el suelo. La Antártida carece o tiene pocos depredadores de tierra. El Ártico tiene osos, lobos, zorros, ratas y más…

¿Los pingüinos son mamíferos, aves o peces?

Aquí hay algunas pistas: ponen huevos, tienen plumas, respiran aire, se agarran de los pies, tienen un pico… ¿Puedes poner las pistas juntas?

¿Los pingüinos tienen plumas?

Sí lo tienen, al igual que todas las aves. Sus plumas son compactas y duras. En la foto de la derecha se puede ver un pingüino de Adelie perder sus plumas viejas antes de volver al mar, un proceso conocido como muda, que ocurre en noviembre-diciembre para los emperadores y marzo-abril para los pingüinos Adelie.

¿Los pingüinos tienen orejas?

No tienen oídos externos visibles. Pero sí tienen conducto auditivo externo (es probable que haya un término más científico para ello) que les permite escuchar el sonido en el aire y el agua. La audición es un sentido importante para ellos ya que se reconocen por su voz.

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